Weizengras: Hydrokultur vs. Bodenanbau

Ich möchte mir einen Moment Zeit nehmen, um das Thema Hydroponik anzusprechen und warum ich nach 10 Jahren Anbau von Weizengras in Erde endlich der Idee nachgegeben habe, dass Hydroponik nicht nur eine praktikable Alternative, sondern für manche sogar eine klügere ist Erzeuger, ohne Qualitätsverlust der Produkte. Ich stimme zu, dass die Hydroponik im Laufe der Jahre einen schlechten Ruf für die Produktion von weniger schmackhaftem, wässrigerem Obst und Gemüse bekommen hat, aber das war, als die kommerzielle Hydroponik noch in den Kinderschuhen steckte und die Erzeuger im Wesentlichen nur experimentierten. In den letzten Jahren hat sich jedoch herausgestellt, dass Hydroponik-Züchter ihr Handwerk beherrschen und Obst und Gemüse produzieren, das den Geschmack und die Qualität einiger ihrer Konkurrenten aus dem Bodenanbau übertroffen hat. Ich gestehe jetzt, dass ich im Lebensmittelgeschäft eine bestimmte Tomaten-, Basilikum- und Salatsorte allen anderen vorgezogen habe, und (mit großer Überraschung!) sie werden alle hydroponisch angebaut. Das hat mich zum Nachdenken gebracht. Wenn diese Erzeuger so hervorragende Tomaten, Basilikum und Salat produzieren können, könnte ich dann nicht ein hervorragendes Hydroponik-Weizengras produzieren?

Obwohl ich ein starker Befürworter des Bodenanbaus bin, hat er mir im Laufe der Jahre eine ganze Reihe von Infrastrukturproblemen in meinem Anbaubetrieb verursacht. Boden hat definitiv seinen Platz, im Freien und in Gewächshäusern, aber für einen Indoor-Anbaubetrieb – in meinem Fall ein 300 Quadratfuß großer, ganzjährig klimatisierter Anbauraum, der einer Laborumgebung ähnelt – richtet er verheerende Schäden an und hat mir unzählige Probleme mit bodenbürtigen Krankheitserregern und Staub verursacht , Gerüche, Lagerbeschränkungen und Körperverletzungen. Selbst wenn man so sauber wie möglich arbeitet, belastet der Boden Raumluftreinigungssysteme, die zu Hunderten oder sogar Tausenden von Dollar an Wartungskosten führen können, wenn das System aufgrund von Feinstaubansammlungen unerwartet und vorzeitig ausfällt.

In den Jahren, in denen ich hauptsächlich in Erde anbaute, experimentierte ich auch mit erdlosen Medien für meine Blumenweizengraskulturen. Nennt mich verrückt, aber mir gefiel die Idee, Erde auf einen schicken Esstisch zu legen, aus den oben genannten Gründen einfach nicht: Krankheitserreger, Staub, Gerüche. Außerdem war Erde für Floristen nicht die einfachste Sache, mit der sie arbeiten mussten, wenn sie Stücke zuschneiden mussten, die ihren Dekorationsbedürfnissen entsprachen. Also fing ich an, in Coco Coir (gemahlene Kokosnussschalen) anzubauen, was sich als außergewöhnliches Wachstumsmedium herausstellte. Die einfache Tatsache, dass es sich nicht um Erde handelt, macht es zu einem hydroponischen Wachstumsmedium, und so begann meine Reise als hydroponischer Züchter. Kokosfasern sahen genauso aus und verhielten sich genauso wie Erde, nur dass sie frei von Krankheitserregern waren, Wasser länger und gleichmäßiger zurückhielten, keine Gerüche verbreiteten und nicht die Schimmelprobleme aufwiesen, die Erde manchmal zu bieten schien. Da es in trocken gepressten Ziegeln verpackt war, war es leichter als Erde, nahm weniger Lagerplatz ein und beseitigte das Problem von gefrorener Erde im Winter. Mein einziges Problem mit Kokosfasern war der Nährwert. Sicher, es produzierte ein schön aussehendes kurzes Gras für Blumen, aber könnte es möglicherweise die gleichen ernährungsphysiologischen Vorteile wie Erde für meine Entsaftungskunden bieten? Wenn nicht, was musste ich tun, um dieses Wachstumsmedium an einen Ort zu bringen, an dem ich mich gut fühlen konnte, wenn ich das, was ich anbaute, an Kunden verkaufte, die die Produkternährung über alles schätzten?

Schauen wir uns zunächst die Ernährungsbedürfnisse der Weizenbeere an, wenn sie sprießt, Triebe produziert und zu dem Gras wird, das schließlich geerntet wird. Samen erfordern im Allgemeinen keine Ernährungsänderungen, wenn sie gerade sprießen. Das gilt für Weizenbeeren genauso wie für jeden anderen Samen. Die Nährstoffe, die ein Samen benötigt, um zu einem Babygrün zu sprießen, stammen im Wesentlichen aus dem Samen selbst. Wenn der zweite Satz Blätter einer Pflanze zu wachsen beginnt, hängt sie von ihrem Wachstumsmedium als Lebensader ab. An diesem Punkt ergreifen alle gewissenhaften Züchter, ob sie in Erde, Kokosfaser, Wasser oder irgendetwas anderem anbauen, Maßnahmen, um sicherzustellen, dass ihr Wachstumsmedium so ausgestattet ist, dass es den Nährstoffbedarf der Pflanze unterstützt.

Nach vielen Experimenten habe ich herausgefunden, dass sich Weizengras in Kokosfasern bis zur Erntezeit und so gut wie keinen Moment mehr gut macht. Sicher, es vergilbt nicht die ganze Schale auf einmal, weil nicht jede einzelne Weizenbeere genau zur gleichen Zeit austreibt, sondern in dem Moment, in dem jeder kleine Trieb beginnt, mehr Nährstoffe für seine nächste Reifestufe zu benötigen (wenn das Gras beginnt, ein neues zu bilden Blatt), hat es nicht mehr das, was es braucht, um nur in Kokosfasern zu gedeihen, und beginnt zu vergilben, viel dramatischer als wenn das Gras in Erde wächst. Diese vorhersehbare Vergilbung sagt mir, dass ich mit einer Art Nährstoffmangel im Wachstumsmedium arbeite und dass eine Nahrungsergänzung erforderlich ist.

Schauen wir uns also an, welche Arten von Nährstoffen Kokosfasern zu bieten haben, welche Arten von Nährstoffen Weizen benötigt und welche Möglichkeiten wir in Bezug auf eine gesunde organische Nahrungsergänzung haben, um uns dabei zu helfen, unseren Ernährungszustand und unser Wohlbefinden zu erreichen gut über unser hydroponisch angebautes Gras, so dass wir uns über unser im Boden angebautes Gras wohl fühlen.

pH-Wert. Betrachten wir zunächst einmal den pH-Wert. Es ist überaus wichtig, das richtig zu halten. Ohne den richtigen Boden-/Wasser-pH geht alles andere verloren. Weizen wächst am besten bei einem pH-Wert zwischen 6,0 und 7,0, was leicht sauer ist. Ich persönlich habe festgestellt, dass es irgendwo um 6,5 herum am besten wächst. Wie in einem meiner vorherigen Artikel erwähnt, ermöglicht die leichte Bodensäure der Pflanze, alle erforderlichen Mikro- und Makronährstoffe am effizientesten zu verarbeiten. Mir ist klar, dass dies für manche Leute, die ihren Körper mit Weizengras alkalisieren möchten, schwer zu schlucken ist, aber vertrauen Sie mir in diesem Fall: Bodenalkalität ist nicht gleich Körperalkalität. Zumindest nicht hier. Wenn Sie also in Erde anbauen, bedeutet dies, dass Sie Ihre Bodenversorgung regelmäßig mit einem Bodentestkit testen und auch Ihr Wasser mit dem richtigen Messgerät testen, um sicherzustellen, dass Sie Ihr Weizengras nicht jeden Tag mit etwas überschwemmen, das entweder zu sauer ist oder basisch für Ihr Gras.

Kokosfasern selbst müssen nicht mit einem Bodentester gemessen werden. Sein pH-Wert ist ziemlich stabil auf dem richtigen Niveau, zwischen 6,0 und 6,5 direkt aus der Tüte. Wenn Sie Ihrer Kokosfaser dieses 7:1-Verhältnis von Wasser hinzufügen, kann sich alles ändern, daher ist es auch für hydroponische Züchter äußerst wichtig, ein Messgerät zu haben, das den pH-Wert des Wassers misst. Ich kann das nicht genug betonen. Mein Wasser neigt dazu, sehr alkalisch zu sein, in der Nähe von 8,0, also füge ich meinem Wasserbad ein wenig Zitronensäure hinzu, bevor ich die Kokosfaser einweiche. Es braucht nur ein kleines bisschen, um den pH-Wert des Wassers dramatisch zu verändern. Zitronensäure wird auf natürliche Weise aus Zitrusfrüchten gewonnen und bietet eine kurzfristige Korrektur für ein alkalisches Wachstumsmedium. Für eine kurzfristige Kultur wie Weizengras funktioniert Zitronensäure perfekt.

Makronährstoffe. Als nächstes schauen wir uns die Makronährstoffe an. Alle Pflanzen benötigen zum Überleben Stickstoff (N), Phosphor (P) und Kalium (K), je nach Pflanze in unterschiedlichen Mengen. Bei Weizen werden höhere Kaliumgehalte von den Landwirten für einen höheren Proteingehalt im Korn gewünscht, aber diese Kaliumaufnahme spielt bis zum Erntestadium nicht einmal eine Rolle und ist für die Zwecke der Weizengrasernte irrelevant. Da Weizengras als Babygrün geerntet wird, technisch gesehen in der Mitte seiner ersten Wachstumsphase, erfordert es keine starke Düngung. Es genügt zu sagen, dass Ihr Weizengras in Ordnung sein sollte, es sei denn, Ihr Boden weist einen völligen Mangel an einem der drei Makronährstoffe auf, aber der einzige Weg, genau zu wissen, womit Sie arbeiten, ist ein Bodentest-Kit. Ein einfaches Bodentest-Kit, das Ihnen sagt, ob Ihre NPK-Werte hoch, mittel oder niedrig sind, ist alles, was Sie als Heimzüchter oder Kleinunternehmer wirklich brauchen. Ein niedriger Messwert für einen der drei Makronährstoffe erfordert eine Art Bodenverbesserung, um die Dinge ins Gleichgewicht zu bringen.

Coco Coir hingegen ist eine Selbstverständlichkeit. Es ist von Natur aus reich an Kalium, mit einem geringeren Gehalt an Stickstoff und Phosphor, was bedeutet, dass die Art der natürlichen Ergänzung, nach der wir suchen, eine ist, die Stickstoff (um einer Pflanze ihr richtiges Grün zu geben) und Phosphor (für ein starkes junges Wurzelwachstum) liefert ), aber nicht so viel Kalium (das im Überschuss tatsächlich den Stickstoffspiegel hemmen kann). Was meiner Meinung nach am besten für meine Bedürfnisse funktioniert, ist die Zugabe von verbrauchtem Kaffeesatz zu meiner Kokosfasermischung, die einen schönen Stickstoffschub gibt (wodurch das Problem des gelben Grases gelöst wird) und hilft, den Phosphor für ein starkes Wurzelwachstum zu erhöhen, ohne auch den Kaliumgehalt zu erhöhen viel. Bei der Kokosfaser halte ich meine Änderungen gerne auf pflanzlicher Basis, da dies eine direkter bioverfügbare Ernährung für die Wurzeln meiner Kurzzeitkultur darstellt. Kaffeesatz scheint keine Probleme bei der Kompostierung aufzuweisen, die eine Babypflanze schädigen könnten, und verbrauchter Kaffeesatz enthält entgegen der landläufigen Meinung keinen hohen Säuregehalt. Der pH-Wert von verbrauchtem Kaffeesatz misst mit einigen Schwankungen im Bereich von 6,0, genau dort, wo wir mit Weizengras sein wollen. Wenn Sie verbrauchten Kaffeesatz verwenden, stellen Sie sicher, dass Sie ihn bis zur Verwendung im Kühlschrank aufbewahren.

Mikronährstoffe. Kokosfaser ist zwar kein Mikronährstoff-Kraftpaket, enthält aber tatsächlich eine Reihe von Mikronährstoffen mit niedrigem Gehalt, darunter Eisen, Magnesium, Kupfer und Bor. Es reicht jedoch nicht aus, um wirklich einen wesentlichen Unterschied in einer reifenden Kultur zu machen, daher ist es wahrscheinlich eine gute Idee, Kokosfasern mit einem schönen flüssigen organischen Dünger zu ergänzen, der mit Mikronährstoffen gefüllt ist, wie flüssiger Seetang, der für die Wurzeln sofort bioverfügbar ist unsere kurzfristige Weizengrasernte und kann einfach in das anfängliche Wasserbad der Kokosfaser gegeben werden. Denken Sie daran, dass Weizengras nicht viel erfordert, also gießen Sie mit Bedacht. Denken Sie daran, dass Sie gerade genug brauchen, um die letzten paar Tage vor der Ernte zu überstehen. Flüssiger Seetang enthält zwar keine Makronährstoffe, liefert aber reichlich Mikronährstoffe, Spurenelemente, Aminosäuren und natürliche Pflanzenhormone, um das Wachstum zu stimulieren und ein nahrhaftes Babygrün zu produzieren. Sogar Leute, die es vorziehen, in Erde anzubauen, finden, dass flüssiges Seetang eine wunderbare Bodenverbesserung ist.

Zusammenfassend bietet Kokosfaser Erzeugern ein nachhaltiges Wachstumsmedium, das in Bezug auf pH-Wert und Nährstoffanalyse von Packung zu Packung ziemlich stabil ist, wodurch die Anbauplanung kontrollierbarer und vorhersehbarer wird. Der Boden hingegen kann je nach Herkunft stark variieren und muss mit einem Bodentester getestet und entsprechend angepasst werden. Ob beim Anbau in Erde oder Kokosfaser, der pH-Wert des Wassers ist ein wichtiger Faktor. Ein Gerät zur Messung des Wasser-pH-Werts ist ein Muss für jeden Züchter. Wenn Kokosfasern das ganze Jahr über regelmäßig in geschlossenen Indoor-Anbaugebieten wachsen, bietet sie viele Vorteile in Bezug auf Sauberkeit und Lagerung. Beim Anbau im Gewächshaus oder im Freien bietet Erde eine komplexere und oft bevorzugte Nährstoffbasis sowie diese gewisse immaterielle „Erdverbindung“. Es bietet auch Kosteneffizienz. Coco Coir erfordert leider ein gutes Preis-Shopping. Etwas teurer als Sackerde, ist der Preis von Kokosfaser in den letzten Jahren jedoch erheblich gesunken und wird wahrscheinlich dem von Sackerde entsprechen, da die Nachfrage weiter steigt. Es bietet auch das Aussehen und Gefühl von Erde für diejenigen, die einfach bequemer in Erde anbauen.

Als Verbraucher sollten Sie sich darüber im Klaren sein, dass in europäischen Studien gezeigt wurde, dass hydroponisch angebautes Obst und Gemüse ihre im Boden angebauten Gegenstücke ernährungsphysiologisch übertrifft. In Amerika hat das USDA festgestellt, dass es keinen ernährungsphysiologischen Unterschied zwischen den beiden Anbaumethoden gibt.

Wie Sie anbauen und was Sie konsumieren sollten, ist alles eine Frage dessen, was für den Züchter praktisch ist und was vom Verbraucher bevorzugt wird. Die bessere Methode, so scheint es, hängt von der Situation ab.

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